В мире существует около шестидесяти видов табака, как свободнопроизрастающих, так и искусственно выведенных.

Он классифицируется как представитель рода пасленовых и имеет ядовитую природу.

Табак произрастает почти во всех странах и континентах и подразделяется на 2 группы: Nicotiana  rustica и Nicotiana  Tabaccum.
Наиболее знаменит кубинский табак. Особенно такие сорта, как Сorojo  (для  покрова) и Criollo (для  наполнителя).
Табак также выращивают на Эквадоре, Филиппинах, Карибах, в Никарагуа, Мексике, Бразилии, Суматре, Гондурасе, США, Индии, Индонезии, Африке.

Табак ядовит. Особенно опасен никотин, который с дымом вдыхается в бронхи и легкие и проникает со слюной в желудок.

Начинающие курильщики при курении испытывают ощущение отравления. Но постепенно у них развивается привыкание.

Некоторые специалисты считают, что табак вызывает большее привыкание и зависимость, чем даже такие сильные наркотики как героин и кокаин.

Если человек курит сигареты, то он вдыхает щелочной дым. Никотин из него поглощается в легких. Трубки и сигары выделяют щелочной дым. Никотин из которого впитывается в слизистую рта.

Легкие абсобируют никотин быстрее. Из них он очень быстро проникает в кровь и мозг.

В нервных клетках мозга и мышечной ткани есть специальные рецепторы, которые реагируют на никотин. Таким образом нервные импульсы, управляющие работой сосудов, мышц, желез внешней и внутренней секреций, передаются в искаженном виде. Это служит причиной возникновения целого ряда эндокринных и метаболических нарушений.

В дыме табака содержится свыше 4 тысяч ртоксичных, консерогенных и мутагенных компонентов.
К ним относятся: цианистый водород, формальдегид, аммоний, акролеин, диметилнитрозамин, смолы, оксид углерода, и др.

Оксид углерода – это угарный газ, который находится в дыме сигарет в очень больших концентрациях.
Он в 200 раз быстрее кислорода соединяется с гемоглобином и, соответственно, заменяет собой кислород. Следовательно, клетки и органы получают не кислород, а оксид углерода, что отражается на работе всего организма. Мышцы, сердце и мозг без кислорода начинают функционировать не в полную силу. Чтоб увеличить подачу кислорода, сердце и легкие начинают увеличивать свою нагрузку. И это провоцирует проблемы с кровообращением. Поврежаются стенки кровеносных сосудов, сужает коронарные сосуды. Это, в свою очередь, пведет к сердечным приступам.

Дыхательные пути отравляются, загрязняются и деструктурируются.

Никотин осложняет протекание многих болезней: гастрит, язвенную болезнь желудка, гипертонию, артрит и много других.

Язвенную болезнь, инфаркт миокарда и тромбофлебит вообще не вылечиваются без отказа от табака.

Оксид углерода нарушает кровообращение также и в репродуктивных органах и половых. В результате чего развивается бесплодие, учащаются выкидыши или рождаются дети с неполноценным умственным, психическим и физическим здоровьем.

Из-за плохой подачи кислорода к клеткам и тканям происходит раннее старение кожи.
Дым табака закупоривает поры, накапливается в волосах, выделяет неприятный запах, кожа головы обезвоживается, волосы становятся ломкими и тусклыми, быстрее седеют.

Дым, раздражая глаза, вызывает коньюнктивит. Оседая во рту, вызывает воспалительные заболевания десен, желтизну зубов и неприятный запах изо рта. Голос становится низким и хриплым.

Из всех химических веществ, находящихся в табаке, наиболее опасной является смола. Она поражает легкие и вызывает рак.

Число курильщиков постоянно пополняется за счет молодежи. Подростки с помощью курения хотят самоутвердиться, выглядет старше, мужественнее и интереснее.
Также многе зависит от отношения к курению в семье. Если кто-то из родителей курит, то, по статистике, в таких семьях каждый четвертый ребенок тоже начинает курить. В некурящих семьях начинает курить каждый двадцатый.

У детей организм еще растет. Многие функции и органы еще недостаточно сформированы. Никотин задерживает, а иногда и вовсе останавливает дальнейшее формирование организма подростков.

В первую очередь нарушается работа центральной нервной и сердечно-сосудистой систем, замедляется обмен веществ в организме. У ребенка разрушается витамин С, плохо усваиваются такие жизненноважные витамины как А, В1, В6, В12. Это ведет к задержке роста и развития.

Также курение в подростковом возрасте способствует малокровию, ухудшению зрения и слуха, вызывает воспаление в носоглотке.

Такие подростки более раздражительны, возбудимы, плохо запоминают и с трудом концентрируются на учебе.
По статистике 50 процентов школьников, курящих стабак, отстают в учебе от своих некурящих сверстников.

Выявлено, что подростки курят наиболее распиаренные на плакатах и в СМИ сигаретные бренды.